2020-06-12

なぜ昆虫は大きくなれないか

最初に言っておくけど、自分昆虫専門家でも何でもない。ただ子供の頃から昆虫が好きで、昆虫を捕りまくったり飼いまくったり図書館で本を読みまくったりしてわかったこから自分で得た考えを書きます

ちなみに内容的には新規性特になくて、ググれば似たような内容は見つけられると思う。(専門家の方、間違っていることがあれば訂正してください)

昆虫が大きくなれない理由は主に2つある。一つは循環器、もう一つは骨格。

昆虫を含む節足動物にも血液はある。心臓もある。ただ脊椎動物と違うのは、循環器が開放系だということだ。

脊椎動物の循環器は、体の中心に心臓があって、そこから体の末端まで張り巡らせた血管を通して体のすみずみまで血液を行き渡らせるしくみ(閉鎖系)になっている。

昆虫場合、閉鎖した血管を持たない。スポイトとかスポンジとかをイメージしてほしいのだが、水を含ませて皿の上とかでギュッと押すと皿の上に水が広がる。離すとまた戻る。昆虫は、こういう感じで血液を体内で循環させている。

体が大きくなると、この開放系の循環器では血液を全体に行き渡らせることが難しくなってくる。

ちなみに、古生代昆虫化石で今では考えられない大きさのものが見つかっているが、これは当時の大気中の酸素濃度が現在より高かったからだと考えられてる。

ここまでが理由の一つめ。

次に骨格。

脊椎動物昆虫の最も大きな違いは骨格だ。脊椎動物は、基本的に中心にある骨格(内骨格)によって体を支えている。昆虫は表面にある硬い殻(外骨格)によって体を支えている。

内骨格をもつ生物の方が、成長にともなう巨大化が容易だ。これに対し、外骨格を持つ節足動物は体を大きくするためには脱皮しなければならない。

カブトムシザリガニなどの節足動物を飼ったことがある人は知っているかもだが、上手に飼育していても脱皮のタイミングで死なせてしまうことは多い。

体が大きくなれば脱皮の難易度も上がるし、脱皮中や脱皮直後の弱い時期に外敵に見つかるリスクも上がる。脱皮は命がけのリスクなのだ

他にも生存戦略として「大きくならない」を選択する理由もあるのだが、「大きくな“れ”ない」という理由だとこんな感じだと思う。

(とりあえず増田に書いてみたけど、これで「誰かに説明したい」という気持ち成仏したのだろうか…ちょっと違うような気もするけど…誰かが読んで楽しんでくれたら嬉しい)

  • たしかに、犬猫くらいのサイズで考えても、子犬から成犬になるまでで毎回脱皮ってなると大変だし、あの大きさで隠れるのも難しい。 面白いな

  • 身体の大きい哺乳類は水中で存在しうるように、昆虫でも水中に適応した種族はいないのかな?(ダイオウグソクムシとかも昆虫に分類されるのだろうか?)

    • 昆虫の定義として六本足というのがあるわけで当然足がうじゃうじゃ生えているのは昆虫ではない。 身近な虫=昆虫というのが当たり前過ぎて見落としがちだけど蜘蛛なんかも昆虫じゃ...

  • じゃあなぜ俺のチンコは大きくならないのか 理由を二つ挙げて論理的に説明できるのかよ!?

    • ・昆虫は大きくなれない ・増田のチンコは大きくなれない ・増田は昆虫である

    • 犬のあそこは内骨格があるけど増田さんのは外骨格の固さに依存するから

    • ・脱皮できていないため皮が邪魔して大きくならない。 ・EDなので大きく出来ない。

  • ブコメでは書ききれないので。専門家ではないので間違いがあるかもしれません。あったら是非教えてください。 「二乗三乗の法則」というものがある。 これは大きさが増すとき、面...

    • ありがとう。ここまで詳しい話は知らなかった。まだまだ知らないことたくさんあるな。

    • ということは研究室かなんかで、人工的に高温且つ酸素量が多い環境を作って継代飼育したら現代でも巨大な昆虫が作れるということ??

      • 酸素濃度35%の空気と35℃以上の気温を保った環境を100年ぐらい継続できれば 昆虫の進化の速さから考えて可能だと思うんですが、 現生節足動物で最大のタカアシガニが体長3mですから 相...

        • 100年とかそんな自信なさげな数字だしてる時点で机上の空論 ネズミ使った世代交代の実験とか7世代で2年とかだよ せめて10年と言おうよガキじゃないんだからさ

        • スペースコロニー…

        • 完全に想像だけのはなしだけど、小さい個体の天敵か大きい個体の有利さ(こっちは高温高酸素でクリアしてるかも)が必要でない? 世代交代を繰り返すだけで、何の生物でも大きくな...

    • 逆に言えば足を太くして頭を小さくしたら巨大化は可能ということでしょうか ひょっとして私たちがピラミッドと呼んでいるあれは巨大化した昆虫の化石ではないですか?

  • おもしろかった

  • 昆虫が大きくなるムシユヌンという面白いマンガがあるんですよ

  • 象くらいある蟋蟀はいないんですか!?

  • 殻を大きく出来ないというのはイメージ的に分かるんで脱皮して全体を軟らかくして伸び縮みするようにするのはまだ分かるんだけどさ 蛇とかはアレなんなの? アイツは外に殻ないじゃ...

  • 大きくなったらより多くのエネルギーが必要になって、それを賄うには生態系の変化が必要になる。 今の大きさが彼らには一番良かったんじゃないのかな。

  • NHKに大きい昆虫出てたよ

  • 逆に、昆虫はどこまで昆虫じゃなくなれば、巨大化できるのだろうか ゾウとは言わない、猫か犬くらいのサイズになれればよしとして 循環器、呼吸器の改造に加えて外骨格をやめるなら...

  • 何故体が大きいと循環できなくなるんだ?心臓大きくすればいいだけだろ

  • 面白かった 大きくなれない/ならない 理由が一致するとこを探して自分で楽しんでる

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